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A prática de atividades físicas fortalece a imunidade?

Bons hábitos podem ser adotados para aumentar a imunidade, entre eles a prática regular de atividades físicas, que tem o potencial de alterar significativamente o funcionamento do sistema imunológico. [1] Esse sistema é constituído por órgãos, moléculas e células de defesa que circulam na corrente sanguínea. Anticorpos, glóbulos brancos e outros componentes são responsáveis por defender o organismo e apoiar a sua recuperação quando invadido por agentes causadores de doenças, como vírus e bactérias. [2]

Estudos indicam que a resposta imune, ou seja, a reação do corpo induzida pela presença de agentes estranhos, também é definida pela regularidade, intensidade e pela duração das atividades físicas praticadas. [1]

Como a atividade física apoia o sistema imunológico

Nas últimas quatro décadas, diversos estudos investigaram como a prática de atividades físicas afeta a imunidade. De acordo com um artigo científico publicado em março de 2020 por médicos da Universidade de Bath, no Reino Unido, está amplamente aceito na comunidade científica que exercícios regulares são benéficos para o sistema imunológico. [3]

Outro estudo, publicado em 2014 por pesquisadores da Universidade de Umeå, na Suécia, mostrou que corredores de maratonas e outros atletas ficavam doentes com menos frequência ao longo do ano. [4] Já uma pesquisa feita com roedores e publicada em 2005 por estudiosos da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos, demonstrou que a prática moderada de exercícios reduziu a mortalidade pelo vírus Influenza, o vírus da gripe, entre tais animais. [5]

Mas como a prática de exercícios interfere no funcionamento do sistema imunológico? Basicamente, a atividade física pode aumentar a quantidade de células que o compõem, principalmente os linfócitos T, podendo aumentar a imunidade. Os linfócitos são produzidos pela medula óssea e têm o papel de atacar células hospedeiras infectadas, ativar outras células imunológicas e regular a resposta imune. [6]

COVID-19: como melhorar a imunidade

De acordo com artigo científico publicado por pesquisadores brasileiros em julho deste ano, a circulação de linfócitos aumenta durante e após a prática de exercícios, assim como a produção de citocinas pró e anti-inflamatórias (proteínas secretadas por células, importantes para a regulação do sistema imune), se tornando uma arma poderosa contra a infecção do novo coronavírus. Praticar atividades físicas tem efeito na menor incidência, intensidade dos sintomas e mortalidade por infecções virais, incluindo a COVID-19. [1] Portanto, manter-se ativo é fundamental.

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Referências:

[1] da Silveira MP, da Silva Fagundes KK, Bizuti MR, Starck E, Rossi RC, Silva DTR. Physical exercise as a tool to help the immune system against COVID-19: an integrative review of the current literature. Clin Exp Med. 2020 Jul 29;1-14. - Consultado em 23/12/2020
[2] Cruvinel WL, Júnior DM, Araújo JAP, Catelan TTT, de Souza AWS, da Silva NP, et al. Immune system – Part I Fundamentals of innate immunity with emphasis on molecular and cellular mechanisms of inflammatory response. Bras J Rheumatol 2010;50(4):434-461. - Consultado em 23/12/2020
[3] Simpson RJ, Campbell JP, Gleeson M, et al. Can exercise affect immune function to increase susceptibility to infection? Exerc Immunol Rev. 2020;26:8-22. - Consultado em 23/12/2020
[4] Mårtensson S, Nordebo K, Malm C. High Training Volumes are Associated with a Low Number of Self-Reported Sick Days in Elite Endurance Athletes. J Sports Sci Med. 2014 Dec; 13(4):929-33. - Consultado em 23/12/2020
[5] Lowder T, Padgett DA, Woods JA. Moderate exercise protects mice from death due to influenza virus. Brain Behav Immun. 2005 Sep; 19(5):377-380. - Consultado em 23/12/2020
[6] Conselho Federal de Educação Física. Atividade física para imunidade: quanto mais melhor? Revista Educação Física. 2020. Março 2020. 74: 28-30. - Consultado em 23/12/2020

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