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Febre em adulto é diferente de febre em criança?

A febre é definida como uma elevação da temperatura corporal acima dos valores considerados normais. Muitas vezes, é uma resposta do sistema imunológico a infecções virais ou bacterianas. [1] Ela costuma acender um sinal de alerta em todos os estágios da vida, mas quando o sintoma surge nos pequenos, os pais tendem a ficar especialmente preocupados. [2] Existe, afinal, alguma diferença entre febre em adulto e febre em criança? Confira!

A temperatura considerada normal pode variar até 1ºC de pessoa para pessoa [3] e um dos principais fatores que influenciam nessa variação é a idade. [1] Até mesmo em uma só pessoa, a temperatura corporal varia ao longo do dia: é mais alta à tarde e mais baixa de madrugada. Por isso, entre essas oscilações, o mais correto é falar de uma faixa de temperaturas dentro da normalidade. [1] Mas, em geral, 37ºC é considerada a temperatura normal do ser humano. [3]

Febre em adulto

Parte da literatura médica acredita que a febre em adulto começa em qualquer temperatura acima dos 37ºC, mas outra parte considera febris apenas os adultos que superam os 38ºC, ou mais precisamente, 38,3ºC. [3]

Os idosos (a partir de 60 anos) tendem a apresentar uma temperatura corporal inferior a dos adultos jovens. É proposta a subtração de 0,15ºC na temperatura basal por década de vida. Ou seja, aos 70 anos, estima-se que a temperatura média seja de 36,5°C. Dessa forma, um adulto pode ter febre mesmo se o termômetro registrou temperaturas inferiores às definidas para jovens adultos. [4]

É recomendado ter o cuidado especial de medir a temperatura semanal ou mensalmente em idosos, porque o envelhecimento é acompanhado de uma predisposição para síndromes com temperaturas atípicas, como hipotermia e infecções que não têm febre como sintoma. [4]

Febre em crianças

Uma diferença considerável entre a febre em adulto e a febre em criança é que a temperatura considerada normal em bebês que ainda estão amamentando é naturalmente elevada. [1] Particularmente em bebês com até três meses de vida, somente as temperaturas acima de 38ºC indicam febre. [2] Acima desta idade, pode-se considerar febre as temperaturas acima de 37,2ºC. [1]

Essa diferenciação é importante porque a febre em recém-nascidos é classificada como uma emergência pediátrica que requer investigação obrigatória. A partir do terceiro mês, além da aferição da temperatura, é recomendada uma observação geral do quadro clínico. [1] Isso acontece porque o sistema imunológico dos bebês é mais frágil, exatamente pelo pouco tempo de vida e exposição a ameaças externas. [2]

A problemática da preocupação em excesso sobre a febre em crianças

A preocupação e o nervosismo excessivo dos pais ao verem a temperatura da criança subir é chamada de febrefobia. Febre não é uma doença, mas um sintoma. Na maioria das vezes, a febre em crianças tem origem benigna, mas os pais a veem com um temor de uma doença séria. [2]

Submeter a criança a uma série de exames laboratoriais invasivos dispensáveis por causa da presença da febre pode ser mais maléfico do que benéfico. É papel dos pediatras e dos médicos de emergência saber orientar os pais e diferenciar quadros febris que precisam de maior investigação daqueles que são visivelmente inofensivos. [2]

TAGS : Febre

Referências:

[1] Murahovschi J. A criança com febre no consultório. J. Pediatr. Maio-Jun 2003; 79(1): S55- S64. - Consultado em 01/12/2020
[2] Avner J, Baker M. Management of fever in infants and children. Emergency medicine clinics of North America. 2002; 20: 49-67 - Consultado em 17/11/2020
[3] Walter EJ, Hanna-Jumma S, Carraretto M, Forni L. The pathophysiological basis and consequences of fever. Crit Care. 2016;20(1):200. Published 2016 Jul 14. - Consultado em 01/12/2020
[4] Gorzoni ML, Massaia IFDS, Pires SL, Faria LFC, Júnior JVL. Febre em idosos. Arq Med Hosp Fac Cienc Med Santa Casa São Paulo. 2010 Ago; 55(1):27-9. - Consultado em 01/12/2020

MAT-BR-2004608

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