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Qual é a principal diferença entre gripe e resfriado?

A cada inverno que se aproxima, a mesma dúvida volta a rondar a mente de muitos brasileiros: será que estou com gripe ou resfriado? Esses dois processos inflamatórios atingem as vias aéreas superiores - nariz e garganta - e têm sintomas parecidos. Por isso, são frequentemente confundidos. [1] Saber a diferença entre gripe e resfriado ajuda a se prevenir e a tratar as doenças apropriadamente. Confira!

O que é a gripe?

A gripe é uma infecção respiratória causada pelo vírus Influenza e tem febre alta, calafrios, dor de garganta, dor de cabeça, coriza, fraqueza, dor muscular e diarreia como principais sintomas. Pode ser contraída durante o ano todo, mas é mais comum no outono e no inverno. [1]

A infecção é transmitida por gotículas infectadas com o vírus e seu período de incubação varia de um a quatro dias. A taxa de mortalidade é maior em qualquer faixa etária quando a doença exige internação hospitalar ou em pacientes com doenças crônicas, mas é especialmente preocupante em bebês com menos de seis meses. A melhor forma de se prevenir da gripe e de suas complicações é a vacinação anual. [2]

O que é o resfriado?

O resfriado comum é uma infecção no trato respiratório superior causada pelo rinovírus. Os principais sintomas são coriza, congestão nasal, espirros, tosse, olhos lacrimejantes e febre baixa ou mal-estar. Pode ser contraída durante o ano todo, mas é mais comum no inverno. [1]

O rinovírus é transmitido pelo contato direto ou indireto com as secreções da pessoa infectada e o período de incubação é de pouco menos de dois dias. Os sintomas atingem o pico de um a três dias após o contágio e persistem de sete a 10 dias, embora ocasionalmente possam permanecer por até três semanas. [3]

Entenda a diferença entre gripe e resfriado

A gripe é menos frequente, mas é uma grande questão de saúde pública, já que é mais letal. O resfriado, por sua vez, não costuma gerar muitas preocupações. [1] De acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS), o vírus Influenza infecta cerca de um bilhão de pessoas anualmente e mata até 500 mil pessoas no mundo por ano. [2]

Ao contrário da gripe, que pode se agravar em pessoas idosas, a incidência dos resfriados diminui com o envelhecimento. Crianças de até dois anos se infectam cerca de seis vezes ao ano, enquanto nos adultos esse número diminui para duas a três vezes e, em idosos, cai para apenas uma vez ao ano. Passada a infância, a febre também costuma ser um sintoma raro e é substituído pela sensação de mal-estar. [3]

Outra diferença importante está no tratamento. Em adultos resfriados, é indicado o uso de pseudoefedrina, brometo de ipratrópio inalável e vitamina C, todos com efeitos modestos, além de anti-inflamatórios não esteroidais e preparações com ervas, que ajudam a melhorar os sintomas. Já nas crianças, o uso de sulfato de zinco e extrato de Pelargonium sidoides é uma boa opção. [1]

O vírus Influenza, por sua vez, tem alta taxa de mutação, o que dificulta a criação de um remédio para gripe que seja eficaz por muito tempo. Por isso, há sempre novos medicamentos em estudo. Atualmente, os mais utilizados são o oseltamivir ou o zanamivir. [1] Para indicação do tratamento adequado, o médico deverá ser consultado.

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Referências:

[1] Campos HS. Gripe ou resfriado? Sinusite ou rinite? Jornal Brasileiro de Medicina. Jan-fev 2014; 102(1). - Consultado em 25/11/2020
[2] Ghebrehewet S, MacPherson P, Ho A. Influenza. BMJ. 2016 Dec. 2016;355:i6258. - Consultado em 25/11/2020
3] Allan GM, Arroll B. Prevention and treatment of the common cold: making sense of the evidence. CMAJ. 2014;186(3):190-199. - Consultado em 25/11/2020

MAT-BR-2004444

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